Учёные рассказали, как от холода и темноты вымерли динозавры

Учёные-климатологи создали реконструкцию событий, которые послужили причиной вымирания динозавров и оказали кардинальное влияние на развитие жизни на нашей планете.



Внезапное вымирание динозавров шестьдесят шесть миллионов лет назад положило начало эре млекопитающих, что в последствии привело к доминированию человека на Земном шаре. Климатологи в последнем исследовании воссоздали ход тех событий. Облака крошечных капель серной кислоты, появившиеся в воздухе после падения астероида, заволокли небо и ограничили доступ солнечного света и тепла к земной поверхности. Жизнь на Земле после этого катаклизма претерпела существенные изменения. Погибли растения, обрушив всю пищевую цепочку и вызвав вымирание огромного числа видов.

Прежние теории в основном усматривали причину катастрофы в облаках пыли, поднятой столкновением астероида с поверхностью Земли. Недавно проведённое компьютерное моделирование показывает, что в охлаждении поверхности планеты решающую роль сыграли именно поднятые в воздух капли. Вымирание постигло все живущие не суше виды динозавров, а также в следствие понижения температуры воды были серьёзно нарушены водные экосистемы.

«Большой холод, вызванный образовавшим в Мексике кратер Чуксулуб астероидом, стал поворотным моментом в Земной истории», - отмечает Джулия Брюггер из Потсдамского института изучения климатических изменений. «Сейчас мы можем внести в копилку обсуждений ещё одну догадку о том, как вымерли динозавры на закате Мелового периода».


Для изучения катаклизма учёные впервые использовали для подобной цели новую методику компьютерного моделирования, обычно применяющуюся в изучении различных климатических процессов. Расчёты показали, что ужасной силы столкновение астероида с Землёй подняло в атмосферу большое количество серосодержащих газов, испарившихся с поверхности планеты, что и послужило причиной глобального похолодания.

В тропиках среднегодовая температура упала с 27 до 5 градусов по Цельсию. В целом по планете средняя температура упала на 26 градусов. Динозавры привыкли жить в условиях буйной растительности. После падения астероиды температуры воздуха оставалась ниже точки замерзания почти три года, что уничтожило большинство растений.

«Длительное похолодание в гораздо большей степени было вызвано сульфатными газами в атмосфере, чем пыльными облаками, которые относительно быстро осели обратно на поверхность. Газовые облака возымели даже более страшный эффект, чем локальные события, такие как огромная температура в непосредственной близости от падения астероида, цунами и пожары», - говорит соавтор исследования Джордж Фойлнер.


Ко всему прочему, океанические течения были нарушены. Температура поверхности воды значительно упала, вода стала плотнее и тяжелее. Тяжелая холодная вода опускалась ниже ко дну, выталкивая на поверхность нижние, более тёплые водные массы. По предположению учёных, с этими водными массивами поднялось большое количество микроорганизмов, вызвавших бурное цветение на поверхности, что повредило экосистемы на берегах и в глубине океана. Так или иначе, океаническая и морская жизнь также претерпела значительную встряску.

По словам учёных, древняя катастрофа – это наглядная демонстрация того, как сильно климат может оказывать влияние на каждое живое существо на планете. Климат «приходил в себя» ещё примерно 30 лет после падения астероида.

Динозавры, бывшие на тот момент хозяевами Земли, в результате катаклизма уступили своё первенство млекопитающим, а в следствии и человеку. Исследование прошлого нашей планеты показывает, что изучение будущих опасностей столкновения с астероидом несёт не только чисто академический интерес.

«Невероятно, но жизнь и эволюция на Земле может частично зависеть от случайностей, таких как падение астероида. Это также подчёркивает, как уязвима биосфера нашей планеты», - говорит Фойлнер. «По иронии, земной жизни грозит теперь не холод, а глобальное потепление, вызванное деятельностью человеческой цивилизации».



 
Наука
Добавил: k.danilkov 15-01-2017, 07:20

Читайте также
Добавить комментарий



Кликните на изображение чтобы обновить код, если он неразборчив



ПОСЛЕДНИЕ НОВОСТИ